Les baleines de Puerto Lopez

Les baleines de Puerto Lopez

LE COIN DES ENFANTS – Les baleines de Puerto Lopez

Les baleines Jorobada

Lors de notre voyage en Equateur, de nombreuses personnes nous ont indiqué avoir vu des baleines à Puerto Lopez. Nous n’avions pas prévu de passer par ce petit village de bord de mer mais nous nous sommes dit que c’était peut-être l’occasion de notre vie d’en voir, nous avons donc changé notre itinéraire.

Avant leur période de reproduction, les baleines Jorobada remontent de l’Antarctique et parcourent presque 7 000 km pour rejoindre les côtes équatoriennes où elles trouvent une eau plus chaude et de grandes profondeurs. Entre juillet et septembre, il est donc très probable d’en rencontrer à quelques distances des côtes.

Les femelles mesurent jusqu’à 17 m alors que les mâles ne mesurent que 14 m. Cette espèce pèse entre 30 et 40 tonnes. Elles sont toujours en groupe de 3 ou 4 dont une femelle. Ce sont souvent les mâles qui font des sauts, soit pour impressionner la femelle, soit pour écarter les autres mâles.

Les baleines Jorobada nous ont offerts un spectacle de toute beauté. Partis sur une embarcation pouvant accueillir une vingtaine de personnes, nous avons navigué durant une petite heure avant d’apercevoir nos premiers cétacés.

Pendant plus d’une heure, nous sommes restés les yeux rivés sur l’océan pour tenter d’apercevoir un dos, une queue, une tête (beaucoup plus rare) ou encore un saut (exceptionnel). Eh bien nous avons tout vu ! C’était magique, nous étions comme des enfants, émerveillés par chaque apparition, aussi furtive soit-elle.

On les voit pendant quelques minutes et puis, elles disparaissent pendant un temps qui semble interminable… tout le monde scrute la surface de l’eau, dans tous les sens, et puis la magie opère… on reste ébahis devant la puissance de ce mammifère de plusieurs tonnes capable de se projeter en l’air avant de retomber dans des gerbes d’eau. Magnifique !

Lorsque nous avons regardé nos photos, nous n’avions qu’une envie, repartir à la rencontre de ces animaux si fascinants…